2014年9月3日 星期三

台北到北京的距離有多遠呢?從TechCrunch Beijing看起

下午時分,飛機在北京首都機場跑道上滑行。我一手把紅筆圈得亂七八糟的資料塞進包包,一手找台胞證,1%興奮,99%慌亂。我旁邊坐的是伊能靜,她在用微信跟經紀人溝通要不要接活動,好像也找不到東西。我確定我們兩個不是小小機艙裡唯二的台灣人,她在北京有工作,我則是飛進來主持TechCrunch的北京站峰會,我看到有更多努力的台商在闔上電腦,拿手機跟當地的夥伴聯繫。



我希望我接下來可以寫出司機直接載我去Conrad樓頂酒吧這種香豔的細節,但我不能,我不敢,我怕我沒有準備好。TechCrunch北京站的嘉賓名單,不論我看了多少次都覺得胸口有一點悶悶的,Google Greater China VP,Qualcomm的SVP,500Starup founder Dave McClure,Leap Motion CEO Michael Buckwald,搜狗CEO王小川,真格基金/新東方創始人徐小平,《創業的國度》作者Singer...,兩整天排的滿滿滿:他們的文化脈絡不同,語言不同,到TC Beijing的期待也不一樣,要把他們緊密的貫穿起來真的不容易,所以一下飛機,我就直去主辦單位辦公室和他們開會,想抓緊時間準備。





第一個讓我驚訝的細節,是主辦團隊非常年輕:10多人,20歲,辦5000人的活動,接待世界各地飛來的科技嘉賓。架網站、拉贊助、設計動畫、公關合作,從零開始,他們挽起袖子就動起來。他們熱愛科技、也愛科技代表的意義,因此一個月來不眠不休。

台灣認識中國年輕人的這一面嗎?

我每天看到的新聞,最多的是上海地鐵裡有女生拿鞋子丟人,北京大街上有元配甩小三巴掌,但這種資訊對兩岸競爭究竟有什麼意義?而如果我們的眼睛停留在這裡,要怎麼知道雙方差距有多少?我在主辦單位辦公室開會的時候,我感覺到自己心跳很快,那是心虛的心跳,我知道我20歲沒有他們這麼優秀、這麼獨力、這麼能動。幾張桌子拼在一起,一間co-working space,電腦一開就專注工作。我20歲根本還不知道TechCrunch是什麼。活動辦已經在水準之上,CNN Beijing Bureau Chief Jaime Florcruz也看到他們的才能,我看到Jamie在會議結束後親自跟團隊交換名片。

第二個讓我驚訝的是TC在現場的創業競賽,我看到了無人機Drones的改良,看到視覺搜索特惠價格、手指隔空操作螢幕、智能項鍊紀錄你頸椎的健康程度、或10秒鐘完成居家裝潢的設計圖的app…..。60多隊的參賽隊伍,有的作tool有的作service,想像力和技術遍地開花。當中有許多許多是來自於台灣的創業隊伍,能夠在異鄉看到台灣發亮,實在讓人非常振奮。

我發現這些團隊創始人非常積極自信,英文再不好,拉著TechCrunch的COO就直接換名片,抓著Sequoia、戈壁、Crunchfund的人,走在會場走廊都在pitch. 要知道,這是世界頂級的seed fund和VC,名稱講出來都讓我倒抽一口氣,但這些中國年輕人完全「不害怕」,就算他們英文不像美國人、技術還需要時間成熟,但是他們挺直胸膛要讓大家看見。



這是個尖銳的警訊,因為英文可以變好,技術可以精良,練習就可以,但是這種「稱霸」的野心,卻不是靠練習就能得來的。國際舞台上,一次又一次,台灣人總是相對扭捏、害羞、謙讓,於是乎世界的聚光燈,2014年的今天,全部打在中國年輕人的臉上。

第三個讓我驚訝的地方,是他們年輕人的底氣。與會有一個嘉賓是今日頭條的創始人張一鳴,這個新聞聚合的產品能作到估值5億美金,整個業界下巴掉在地上都還沒撿起來,但是訪問他的一個年輕男生,在舞台上多次逼問張一鳴演算法、來源、著作權保護的問題,我在台下看著也在扶著自己的下巴。

重覆詰問可能不是最好的訪談方式,但是台灣「甜美」的這個特質,還能管用多久?而在訪談專業上,誰能這麼有氣場的問出尖銳的質問呢?更何況考量兩人年紀、資產、頭銜的巨大差異。中國的邏輯是:我決不自我設限,舞台上我們都是王,就算只有10分鐘,下台之後,你是你5億美元企業的CEO,我回去念我的大學。這個心態,我在每一場訪談都可以看見,而我很佩服。

科技的重鎮在矽谷,但是我想起來他們常常說,矽谷不是一個地理名稱,是一種心智狀態。



我在北京看得到他們年輕人獨特的心智:狼性、霸氣、在詭譎的條件中,展現靈活的生存能力。台灣精緻而小眾,從電影到書店到咖啡店到科技領域,處處都是(也只有)小清新,但小清新不是一個能在商場上拼搏的心智狀態,不是拿得上談判桌的堅硬實力。

我這一代的人,中學國文都讀過「我們到柏克萊有多遠?」幾十年來,我們一直重覆的問同一個問題,以前比較的對象是美國,現在比較的對象是中國大陸,我們問的一直都不是物理的距離,我們問的是心理上的差距,我這一次主持完兩天最大的感覺就是,差距巨大而顯著,我們快要來不及了。

所以,請你站起來,快一點的站起來,走出去,去坐下跟他們一起開會,去比較去問問題,去說話去吵架,去一起趕一篇PowerPoint,去一起合作跟國外競爭,並且在這個過程當中,紮實的把自己的、屬於台灣的優勢想清楚,用力的、持續的發揮出來。不要只看自己的肚臍,不要每天窩在小清新的咖啡廳看韓劇聊八卦,這樣就算幾年之後,出了速度再快10倍的飛機,我們都到不了北京。

Cate@北京Techcrunch,寫在主持之後